First impressions on a Neo FreeRunner
January 13th 2009

Yes, as the title implies, I am the fortunate owner of a Neo FreeRunner. For those not on the know, the NFR is a kind of mobile phone/PDA running free software, and aimed at being open, both from software and hardware perspective.

I bought it last week, and I already have things that I love, and others that I don't love that much. First thing that sucks: my 128kB Movistar SIM card is not supported, so I can't use the NFR to make calls! Apparently older versions of the SIM card are supported, so I will try to get hold of one (by the way, the simyo card I posted about some time ago works perfectly).

Another thing that is not so good is the stability of the software. However, I expected that, and I have no problem with it. Being open source, the software will evolve day by day, and I will love to see the evolution.

On the bright side: it is really great to be able to install different distros in your phone! I tried OpenMoko, FDOM, QtExtended (formerly Qtopia) and SHR, and all of them have good and bad things. It is like going back to when I tried different distros for my computers (now I mostly stick to Ubuntu or Debian). By the way, you can install Debian in the NFR (haven't tried it yet, because you have to install it in the microSD card, not in the main memory (it's too big for it). You can even try Google's Android, if you so wish.

But the really nice thing about it is that you can create your own apps for it. You can install Perl or Python interpreters, and then use the Command-line interface (yes, it does have command line) to run scripts. Or create icons on the desktop and link them to an action. For example, I created an icon that switches from portrait to landscape orientation when pressing it, and then back when pressing it again. I created another icon that launches mplayer when pressed, so I can watch a video in it by just pressing the icon.

I expect to blog more about the gadget, so stay tuned.

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La jungla de internet móvil: simyo contra Movistar, Vodafone y Orange
October 24th 2008

Ya comenté en un post anterior los pros y contras que encontraba para contratar Orange o simyo como proveedor de internet móvil. Finalmente escogí simyo, con quien no tengo en principio queja, excepto que en general es más lento e irregular de lo que esperaba (pero temo que sea un problema inherente al uso de red de telefonía móvil).

Con el tiempo he ido viendo cada vez más anuncios de internet móvil, por la calle y en televisión. Obviamente los que más machacan con el tema son los ladrones de Movistar, como con todo con lo que creen que pueden sacar tajada engañando proveyendo de un servicio a la gente.

Lo que me indigna es lo absolutamente vergonzosas que son las ofertas de los principales operadores (Movistar, Vodafone y Orange), respecto a otras como la de simyo. Por ello, voy a hacer una mínima comparativa, y que el lector saque conclusiones.

Bases

Se ha comparado un producto de cada empresa, teniendo como características una tarifa plana hasta cierto volúmen de datos mensual. Tras ese gasto la velocidad ofrecida baja en todos los casos, pero no se cobra más por ese volúmen extra. Los precios son con IVA.

Datos

Compañía Ancho de banda Precio Límite datos Velocidad tras límite Permanencia
simyo 3.2 Mbps 28.99 € 5 GB 128 kbps 0
Movistar 3 Mbps 45.24 € 1 GB 128 kbps 18 meses
Vodafone 3 Mbps 45.24 € 1 GB 128 kbps ns/nc
Orange 3.6 Mbps 45.24 € 5 GB 128 kbps 18 meses

Notas adicionales

  • El módem USB de simyo es libre. Los demás son cada uno exclusivo de su compañía.
  • Vodafone excluye expresamente el tráfico p2p (compartición de ficheros). Simyo lo permite expresamente, diciendo que pudiera ralentizarse en caso de congestión de red.

Conclusiones

¿Hace falta añadir algo?

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Movistar y su buzón de voz
April 23rd 2008

Hace poco que he cometido la blasfemia de cambiarme de Vodafone a Movistar, y ya me he topado con el primer coñazo: el 1000 veces maldito buzón de voz. Si queréis saber más sobre este "servicio" y sus "bondades", podéis leerlo en el sitio de Movistar.

Si visitáis la página que menciono, notaréis una curiosa carencia en ella. Venga, visitadla y no sigáis leyendo esto hasta que la hayáis encontrado... ¿Ya la habéis encontrado? Pues efectivamente: la puta página no dice cómo leches dar de baja el servicio. Mis amigos me odian porque si me llaman mientras estoy hablando con otra persona les salta el maldito buzón, y se les COBRA una llamada para NADA.

Es un servicio que no quiero, que me molesta, y que no entiendo por qué tengo. No entiendo por qué no tengo que hacer nada para que se me dé de alta, y sin embargo darse de baja es complicado. Bueno, sí lo entiendo, claro: es un medio de las operadoras de telecom para forrarse cobrando llamadas que de otra manera habrían sido "perdidas". ¿La verdad?, me dan asco.

Update: se puede lograr la información para desactivar el buzón en esta otra página de Movistar. En resúmen: llamar al 537 y pulsar 4 (quitarlo del todo), o esperar y oir las instrucciones si eres masoca.

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