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¿Ya no hay sentido crítico para las cifras en las noticias?
October 21st 2009

Esta mañana, mientras desayunaba, escuchaba las noticias en la tele (CNN+), y han hecho un minireportaje sobre los efectos de la subida del IVA en dos familias diferentes. El análisis me ha puesto los pelos como escarpias, por lo falaz y superficial. El argumento viene a decir que la subida del IVA tendrá un efecto más o menos un 25% mayor para las familias de nivel economico medio que para las de nivel alto. Tenéis un vídeo con la noticia (con 30 segundos de anuncio por delante) en: la página de Cuatro.

Empecemos por el final. La conclusión es estúpidamente simple. Cualquier idiota sabe dos cosas:

a) Que cuanto mayores sean tus ingresos, menos porcentaje de los mismos debes gastar para cubrir tus necesidades
b) Que un porcentaje X de una fracción menor, es un porcentaje menor del total

Es decir, que si el IVA sube un 10% (sobre lo que era antes) y yo gastaba 100 de mis 1000 euros de sueldo en IVA, ahora gastaré 110, lo cual es un incremento de un 1% de mi sueldo. Si cobro 5000 euros, la misma subida (de 100 a 110), supondrá un 0.2% de mi sueldo. Incluso si gasto 3 veces más dinero, y por tanto pago 3 veces más IVA, sigue siendo solo un 0.6% de mi sueldo.

Sigamos por el cuerpo del análisis. Los puntos de partida son que una familia de renta media gana 36k euros al año, y gasta 29k, mientras una de alta gana 129k, y gasta 77k. Todo análisis posterior es supérfluo, con esos datos basta. Si la familia de renta media gasta un 80% de sus ingresos, y la de alta un 60, no hace falta ser un genio para deducir que la misma subida del IVA sobre ese gasto supondrá un porcentaje mayor para la primera que para la segunda. ¿Cuánto? Pues ¿cuánto es 60 con respecto a 80? Tres cuartos, o un 25% menos. Es decir, la subida del IVA afecta un 25% más a las familias de renta media. O, generalizando, cuanto menos ganes, y más porcentaje de los ingresos dediques a vivir, más te afecta un impuesto porcentual. Incidentalmente, este es el motivo por el que es más fácil ser un filántropo si eres rico que si eres pobre. Un rico puede destinar un 10% de su patrimonio a obras benéficas, y ni nota la diferencia. Para un pobre, dedicar el mismo porcentaje podría suponer la diferencia entre llegar a fin de mes o no (aunque su 10% es muchísimo menor en números absolutos que el 10% del rico).

Pero este análisis de IVA es una banalidad. El objetivo de un impuesto como el IVA no es el mantener cierto equilibrio de presión fiscal sobre diferentes niveles económicos. Para eso está el IRPF, que sí escala con los ingresos. El IVA grava el consumo, proporcionalmente al mismo. Además, es menor para alojamiento y alimentación (primera necesidad) que para artículos de lujo. Por reducción al absurdo, debería eliminarse totalmente el IVA, ya que SIEMPRE afecta más a quien menos gana. El IRPF está para que quien más gana, contribuya más al mantenimiento del pais. El IVA está para que quien más GASTA contribuya más. Se debería hacer una comparación entre dos familias que ganen lo mismo, con una viviendo espartanamente, y la otra malgastando. Entonces se vería que la familia espartana se ve menos afectada, y se aplaudiría el incremento del IVA como gavamen principalmente hacia los derrochadores.

Además, cuestiono también los números que se presentan. Es ridículo que la familia rica gaste menos del doble en ocio y cultura que la media, y poco más de 2.5 veces más en hostelería. Me imagino que alguien irá asiduamente al teatro o a espectáculos como el Circo del Sol, que son carísimos. ¿Serán los de renta media? Si el IVA de un libro te impide comprarlo, cógelo de la biblioteca, que es gratis. Hay incluso música y películas en muchas bibliotecas, y sí, son gratis (pagados precisamente con los impuestos). ¿Y la hostelería? ¿Quién hace viajes lujosos, se hospeda en hoteles caros, viaja en avión sin mirar el precio, alquila villas en vez de pisos? ¿La famila de 36k euros? En general, ¿quién compra un Audi cada 2 años, en vez de un Seat cada 10? ¿Quien paga 100 euros por una botella de vino, o se compra abrigos de visón en vez de de poliéster? El IVA "castiga" a quien más consume. No es la culpa del legislador que quien más consume sea precisamente quien más tiene, y por tanto le afecte menos porcentualmente.

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Ágora y lo que se perdió en Alejandría
October 16th 2009

Este fin de semana he visto la película Ágora, de Alejandro Amenábar, y me ha gustado mucho. No voy a comentar aquí sobre los interesantes temas que trata la película, como son el fundamentalismo religioso, las luchas de poder, el declive del Imperio Romano, la astronomía y la ciencia opuestas a la fe y la ignorancia... Todo esto seguro que es tratado en otros sitios mejor de lo que yo lo haría.

Lo que yo quiero comentar es una simple reflexión que me sobrevino mientras veía la película. Para entrar en antecedentes, explicaré brevemente el contexto de la película. Esta está ambientada en Alejandría, en el año 391 y posteriores. El hecho histórico concreto que quiero reseñar es la destrucción en 391 del Serapeum de la Biblioteca por Teófilo de Alejandría, el (¿cómo no?) Patriarca de la Iglesia Cristiana en Alejandría, bajo decreto del (¿cómo no?) Emperador cristiano Teodosio I. Esta es una de las cuatro destrucciones parciales o totales que dicha Biblioteca ha sufrido en la historia, todas ellas consideradas enormes pérdidas culturales (a mano del fanatismo y la ignorancia, y a veces de los accidentes, como el incendio de Julio César).

Mi reflexión es púramente pragmática, y se resume en una pregunta: ¿por qué se perdió una gran cantidad de obras culturales de valor incalculable en ese y los otros ataques la Biblioteca? La respuesta podría ser que los culpables son los cristianos, o la ignorancia, el fanatismo, el odio... Hay muchas posibles respuestas, pero no son la que busco. La respuesta que busco es tan sencilla como la pregunta: se perdió una cantidad de cultura de valor incalculable porque no se habían hecho copias. Es indudable que los manuscritos originales de grandes autores tienen un gran valor, y son irreemplazables. Pero al menos el contenido de dichas obras puede perdurar si es multiplicado y repartido. Está claro a donde voy: que es la concentración y racionamiento de la cultura lo que la mata, el intentar controlar y limitar su distribución, no compartirla libremente. Si miro al panorama actual, no son los usuarios de p2p los que identifico con los cristianos que asaltaron el serapeum de la Biblioteca. Más bien estos serían los ministerios de "cultura" y SGAEs del mundo. Aquellos (los usuarios de p2p) los identificaría, en todo caso, con los paganos que intentaron salvar la mayor cantidad de libros del fuego "purificador" de los doctores de lo "correcto" personificado por Teófilo y sus fanáticas huestes.

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Los trajes de Camps y la desfachatez humana
August 27th 2009

Ya lo sé: hace casi un mes que se archivó la causa contra Francisco Camps por los trajes que supuestamente le regalaron como posible soborno. El tema está pasado, y se ha escrito suficiente sobre él. Pero bueno, a mí me apetecía comentar algún detalle de la decisión judicial, sobre la que leí en El Diario Vasco, y de ahí lo cito.

La Sala de lo Civil y lo Penal del Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad valenciana (TSJCV) ordenó ayer [...] el archivo definitivo de la causa abierta por cohecho contra el presidente de la Generalitat, Francisco Camps [...] por recibir múltiples regalos, trajes y complementos en su mayoría, de empresas del caso Gürtel, la presunta trama corrupta dirigida por Francisco Correa [...]

Hasta ahí, la exposición de la situación.

La resolución del TSJCV deroga el auto dictado en mayo [...]. El juez consideró «una realidad muy probable» que los investigados no hubiesen pagado los trajes, pese a que ellos mantienen lo contrario, y descartó que los regalos fuesen un simple detalle social por las personas de que se trataba, el valor de los objetos, la reiteración con que los recibían y el probable interés del oferente por ganarse su gratitud.

Bueno, quizá había indicios en mayo que provocaron ese auto, pero ahora se ha visto que no los hay... sigamos leyendo:

El auto del tribunal señala que, aunque los cuatro imputados hubiesen recibido los regalos, no existe delito alguno porque ni Camps ni los otros investigados, pese a ocupar los más altos cargos del Gobierno, podían desde sus puestos hacer favor alguno o asignar de forma directa concesiones a la trama de Correa, ni consta que interviniesen en las adjudicaciones por valor de más de seis millones de euros que organismos de la propia Generalitat dieron a estas compañías entre 2005 y 2007.

La sala, en contra de lo mantenido por la Fiscalía y el instructor, considera que lo descrito en el artículo 426 no se puede aplicar «de forma automática» a Camps, Campos y Betoret, [...] porque para que se produzca el delito deben recibir las «dádivas» en consideración a «actos propios de su función». [...] Dice que este «nexo causal» entre regalo y función no existe porque no eran competentes para realizar las adjudicaciones y la trama corrupta, por tanto, no tenía nada que agradecerles o por qué agasajarles, aunque de hecho lo hiciese.

Ahí está la madre del cordero: el nexo regalo-contraprestación.

Es decir: 2 de los 3 jueces (el tercero votó en contra) consideraron que si un empresario corrupto reconocido, regala algo al político corrupto honrado, y recibe algo a cambio de la organización a la que el político pertenece, pero no directamente de dicho político, entonces no existe "soborno". ¡Qué correcto y justo suena, y qué pila de mierda más gorda es! O bien estos jueces son tontos y no pueden ver, o simplemente no quieren ver, pero algo pasa con ellos.

Está claro que un entramado empresarial corrupto como el del caso Gürtel nunca da duros a cuatro pesetas. No llegaron a donde están por hacer regalos y no cobrárselos luego. Es obvio que cuando un corrupto declarado hace regalos a gente poderosa (generalmente políticos), lo hace para granjearse su "simpatía", y deja inmediatamente de gastar dinero en balde si no recibe nada a cambio (nótese la mención que hace la noticia a la "reiteración con que los recibían"). Para un empresario corrupto los sobornos son parte de su libro de cuentas: me gasto X en sobornar al alcalde para que me deje edificar y así ganar Y. Si la ganancia Y es menor que el soborno X, entonces se decide no dar dicho soborno.

Comprendo que la presunción de inocencia debe primar, y que cualquier político debe ser considerado honrado hasta que se demuestre lo contrario. Pero de eso a chuparse el dedo hay un trecho. La Ley debería prohibir TODO regalo a cualquier cargo público, simplemente por la posibilidad de que sea un soborno.

¿Y por qué no solo excluir los regalos que generen contraprestaciones, en vez de todos? Pues por una razón que la estulticia de la presente sentencia deja en evicencia. Quede claro que lo que sigue es un ejemplo, sin ningúna relación con la realidad. Si el empresario (llamémosle "Bigotes") quiere sobornar al político (llamémosle "Camps") dándole un regalo (llamémosle "trajes") y recibiendo una contraprestación (llamémosle "adjudicaciones de servicios"), simplemente se necesita un segundo político (llamémosle "Adjudicator") que sea capaz de dar dicha contraprestación al empresario. Entonces Bigotes regala a Camps los trajes; Camps regala a Adjudicator una muñeca hinchable, o lo que sea que a Adjudicator le ponga; Adjudicator adjudica los servicios a Bigotes y ¡todos contentos!

Bigotes tiene la adjudicación a cambio de los trajes. Camps tiene los trajes a cambio de una muñeca hinchable, y Adjudicator tiene la muñeca a cambio de las adjudicaciones. Pero la belleza del esquema estriba en que jueces gilipollas como los del TSJCV nunca encontrarán indicios de delito en tales actividades. ¿Por qué? Porque si bien es cierto que Camps recibió los trajes de Bigotes, no estaba en su mano hacer las adjudicaciones, y por lo tanto no dio nada a cambio a Bigotes. Igualmente puede que la adjudicación de los servicios fuera incorrecta, y quizá algún día se revise y eche atrás (aunque probablemente no). Pero nunca se considerará resultado de un soborno, porque no hubo ningún soborno: Bigotes regaló algo de forma desinteresada a Camps, y recibió una adjudicación (justa o no) de otro señor. ¡Viva la aplicación ridícula de la ley!

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Sobre González-Sinde sobre las descargas de Internet
July 16th 2009

Como siempre, estoy al límite de la novedad, comentando noticias que tienen casi un mes de antigüedad. En fin.

El caso es que quería comentar algunas perlas de la ignorante ministra esta, González-Sinde. De las muchas estupideces cosas que ha dicho, me referiré concretamente a las recogidas en esta noticia en El País.

Vayamos por partes:

La ministra de Cultura, Ángeles González Sinde, ha señalado que que no hay que generalizar y acusar a todos los internautas de hacer descargas ilegales [...]

¡Y dale con "descagas ilegales"! A ver cuando nos enteramos de que bajar de Internet material con copyright NO ES ILEGAL en España, cuando se hace sin ánimo de lucro. Y en caso de que ese material se redistribuya comercialmente, el delito está en el lucro con dicha redistribución, no en la descarga en sí. La legislación española defiende los derechos de los ciudadanos (como debe), y no permite que unos pocos controlen lo que podemos acceder con interés no comercial.

González-Sinde, en declaraciones a RNE, [...] s eha[sic] mostrado partidaria de la última propuesta de la Coalición de Creadores, que representa la industria cultural, de perseguir las páginas webs de enlaces en lugar de a los usuarios.

¿"Coalición de Creadores"? ¿"industria cultural"? ¿A nadie se le revuelve el estómago con tales conceptos?

En cuanto a lo de perseguir páginas de enlaces, en vez de a usuarios, es de traca. Todos sabemos que los periódicos, por poner un ejemplo, sacan una parte substancial de sus ingresos de los anuncios de servicios de prostitución ténuemente encubierta, y sin embargo el Gobierno no se pronuncia sobre ello. No oigo a nadie decir que si la prostitución es ilegal, también lo deben ser los anuncios de ella. Sin embargo con las descargas el caso es al revés: son legales (léase la Ley, ministra), pero sí se quiere perseguir no su ejecución, sino su facilitación mediante anuncios e información. ¿Cuál puede ser la diferencia? La de siempre: el dinero. Mientras los anuncios de negocios que explotan la libertad sexual de mujeres engrosan las arcas de ciertos empresarios, las descargas que hacen accesible recursos culturales y de ocio a millones de ciudadanos merman las arcas de ciertos otros empresarios. Ante esto me pregunto, ¿por qué el beneficio o perjuicio económico de ciertos empresarios puede afectar las decisiones de un Gobierno, que como tal se debe a los ciudadanos y a la aplicación de la Ley y la Justicia? También uno se pregunta por qué ganar dinero anula la injusticia de la prostitución; y a la inversa, por qué perderlo anula los beneficios sociales de una cultura, un conocimiento y un ocio más accesibles. Es decir, el dinero es la medida moral de si algo es bueno o malo, ¿no?

"[...] es importante aplicar las leyes que ya tenemos y cerrar esas 200 páginas que se lucran poniendo a disposición material audiovisual que han conseguido ilícitamente"

No sé a qué páginas se refiere. ¿Quizá se refiere a páginas que extraen música de CDs comerciales y las venden on-line como si fuera suya? Si es así, aplaudo la decisión. Es inaceptable que haya gente lucrándose del esfuerzo y el arte de los artistas.

Ahora bien, aparte de las discográficas, no conozco de sitios que hagan eso. Sí que hay sitios que hacen accesible material con copyright mediante tecnologías p2p, pero todos los casos que conozco son gratuitos. Los usuarios suben el material que desean compartir, y otros lo bajan, sin más beneficio que el quid pro quo.

Ha matizado que el problema de la música en Internet es el poco peso de las canciones y su rapidez para copiarlas.

Esta es la perla que ha desatado mi indignación, el detonante de este post.

Primero, es falso, ya que cuando la velocidad de las redes era inferior la gente también compartía ficheros. No existe un tamaño de canciones tan grande, o una línea tan lenta (dentro de límites razonables), que la gente elija no bajar música o películas.

Pero, en segundo lugar, es un razonamiento increíblemente perverso, y más aún viniendo de una ministra de Cultura. El que archivos de contenido audiovisual sea susceptible de compresión manteniendo la calidad es un avance tecnológico de tremendo valor. Nos permite almacenar más en menor espacio, permite hacer más copias de seguridad en empresas que trabajen con ello, permite su transmisión más rápida y eficiente, permite streaming de vídeo en tiempo real sobre canales que por su lentitud no lo permitirían de otra manera... En cuanto a la velocidad de las redes de comunicación, es otro avance más importante todavía. Permite la comunicación en tiempo real entre dos puntos cualquiera del globo, permite la colaboración internacional (por ejemplo en ciencia), permite la transmisión y réplica de información vital en tiempo razonable, permite las copias de seguridad remota en tiempo razonable, permite que grabe un vídeo de mi hijo jugando con un sonajero, y se lo haga llegar a sus abuelos antes de que el niño vaya a la universidad se haga futbolista.

Lo que esta tiparraca insinúa es que la tecnología nos permite hacer cosas maravillosas, y por ello es mala. Está predicando un oscurantismo encubierto.

Para la ministra, las críticas que le hacen por esa regulación demuestra "lo virulento o apasionado de esas reacciones demuestra que es un tema importante en la vida de la gente. La red ha cambiado la manera de participar en sociedad".

No señora. Las criticas indican lo que toda crítica indica: que la gente no está de acuerdo con usted. La gente no "reacciona apasionadamente" simplemente. La gente se indigna con usted y con sus declaraciones. Así de simple.

En el caso concreto de la piratería musical, ha subrayado que "me preocupan mucho los efectos colaterales [de] que no se recupere la inversión cuando inviertes en cultura que se puede copiar".

El argumento de siempre: la cultura se muere, porque al ser gratis acceder a ella, nadie querrá producirla.

Los defensores de tal despropósito cometen la falacia de dar por sentado que vender trozos de plástico con canciones dentro es la única manera de obtener beneficios de la producción musical. Al igual que las radios nos dan el coñazo con lo último del Loco del Canto, Bisbal y demás para "promocionarlos" y que luego la gente compre más discos y vaya más a conciertos, sigue siendo válido decir que el distribuir la música por Internet hace más visibles a muchos artistas (claro que no necesariamente a los que las mafias discográficas quieren) y les permite obtener ganancias de conciertos a los que no iría nadie si no se hubieran bajado su música de internet. No veo a nadie quejarse de que emitir música gratis por la radio puede dañar la venta de discos. Al fin y al cabo, si puedo oir la canción por la radio (y hasta puedo grabarla de la misma, si quiero), ¿para qué iba a comprarme el CD? Al contrario, las discográficas se dejan una pasta gansa en untar a las radios para que emitan lo que ellas (las discográficas) quieren que la gente oiga.

Pero incluso aunque las descargas bajen ventas de discos y los artistas reciban menos beneficios. Aunque los artistas en ciernes desistan de dedicarse a ese mundo por no tener aliciente económico (otra falacia, suponer que la única motivación para producir cultura es la económica). Aunque la producción de Cultura se resintiese por las descargas... Eso no justifica el daño causado a la ciudadanía por medidas injustamente restrictivas.

Denostando e intentando impedir las descargas de material con copyright se está haciendo un daño enorme a la sociedad. Para empezar, se está intentando mantener un modelo de negocio obsoleto, lo cual en una sociedad capitalista es inaceptable. La venta de soportes físicos para material audiovisual no es un fin en sí mismo, sino un medio para poder hacer llegar el producto a los consumidores de la manera más eficiente posible. No puede hacerse que un grupo toque para un cliente cada vez que el cliente desee, pero sí puede grabarse en un medio físico, y que luego el cliente use ese medio para reproducir la música. Como la producción y distribución de estos medios físicos cuesta dinero, es lógico cobrar por ello, como por cualquier bien (el medio físico) o servicio (la distribución). Pero observemos que se cobra por la producción y transporte del medio físico. En cuanto haya otros medios de eliminar la brecha entre músico y su audiencia, los medios físicos (CDs, etc) quedarán obsoletos, y el pago por ellos será insostenible. Ese punto ya ha llegado.

El segundo daño a la sociedad es de un ámbito moral. Se nos dice que "no se puede tener todo gratis" (yo me sigo preguntando ¿por qué no? ¿No es eso el objetivo de toda sociedad, que sus ciudadanos estén satisfechos sin tener que "pagar" por ello? ¿Es que la vida tiene que ser un "valle de lágrimas" por narices?), pero además se nos dice que "compartir está mal". Este es un mesaje nefasto. Compartir es lo que hace, por ejemplo, que la Wikipedia sea lo que es. Compartir es lo que hace posible que haya gente que pueda ver series extranjeras subtituladas en el idioma propio por terceros desinteresados. Lo bueno del p2p y la Web 2.0 es que el material que consumimos mejora (y muchas veces se crea) con la aportación desinteresada de otros. A cambio, yo soy ese "otro desinteresado" para ellos, aportando mi ancho de banda y espacio en disco duro para que puedan ver una peli que yo ya he visto. O perdiendo mi tiempo para corregir un artículo en la Wikipedia, o comentar algo en un blog y aportar algo a su autor, o contestar a alguna pregunta en un foro sobre un tema que domino. Desde mi punto de vista, es una pena que en el mundo no funcione todo así. Que no podamos aportar desinteresadamente aquello que sabemos y podemos hacer, y beneficiarnos de la misma aportación de otros. Y para un reducto en que sí se puede, ¿nos lo quieren quitar? ¿Quieren criminalizar el ser buen vecino?

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Accessing Linux ext2/ext3 partitions from MS Windows
July 2nd 2009

Accessing both Windows FAT and NTFS file systems from Linux is quite easy, with tools like NTFS-3G. However (following with the MS tradition of making itself incompatible with everything else, to thwart competition), doing the opposite (accessing Linux file systems from Windows) is more complicated. One would have to guess why (and how!) closed and proprietary and technically inferior file systems can be read by free software tools, whereas proprietary software with such a big corporation behind is incapable (or unwilling) to interact with superior and free software file systems. Why should Windows users be deprived of the choice over JFS, XFS or ReiserFS, when they are free? MS techs are too dumb to implement them? Or too evil to give their users the choice? Or, maybe, too scared that if choice is possible, their users will dump NTFS? Neither explanation makes one feel much love for MS, does it?

This stupid inability of Windows to read any of the many formats Linux can use gives rise to problems for not only Windows users, but also Linux users. For example, when I format my external hard disks or pendrives, I end up wondering if I should reserve some space for a FAT partition, so I could put there data to share with hypothetical Windows users I could lend the disk to. And, seriously, I abhor wasting my hardware with such lousy file systems, when I could use Linux ones.

Anyway, there are some third-party tools to help us which such a task. I found at least two:

I have used the first one, but as some blogs point out (e.g. BloggUccio), ext2fsd is required if the inode size is bigger than 128 B (256 B in some modern Linux distros).

Getting Ext2IFS

It is a simple exe file you can download from fs-driver.org. Installing it consists on the typical windows next-next-finish click-dance. In principle the defaults are OK. It will ask you about activating "read-only" (which I declined. It's less safe, but I would like to be able to write too), and something about large file support (which I accepted, because it's only an issue with Linux kernels older than 2.2... Middle Age stuff).

Formatting the hard drive

In principle, Ext2IFS can read ext2/ext3 partitions with no problem. In practice, if the partition was created with an inode size of more than 128 bytes, Ext2IFS won't read it. To create a "compatible" partition, you can mkfs it with the -I flag, as follows:

# mkfs.ext3 -I 128 /dev/whatever

I found out about the 128 B inode thing from this forum thread [es].

Practical use

What I have done, and tested, is what follows: I format my external drives with almost all of it as ext3, as described, leaving a couple of gigabytes (you could cut down to a couple of megabytes if you really want to) for a FAT partition. Then copy the Ext2IFS_1_11a.exe executable to that partition.

Whenever you want to use that drive, Linux will see two partitions (the ext3 and the FAT one), the second one of which you can ignore. From Windows, you will see only a 2GB FAT partition. However, you will be able to open it, find the exe, double-click, and install Ext2IFS. After that, you can unplug the drive and plug it again...et voilà, you will see the ext3 partition just fine.

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Microsoft produces crap, AMD eats it
June 16th 2009

It's old news, but I just read about in in the Wikipedia article for the Phenom II processor.

Apparently Phenom processors had the ability to scale the CPU frequency independently for each core in multicore systems. Now, Phenom II processors lack this feature: the CPU frequency can be scaled, but all cores must share the same frequency.

Did this happen because of technical reasons? AMD thought it was better to do it? No. As Wikipedia says:

Another change from the original Phenom is that Cool 'n Quiet is now applied to the processor as a whole, rather than on a per-core basis. This was done in order to address the mishandling of threads by Windows Vista, which can cause single-threaded applications to run on a core that is idling at half-speed.

The situation is explained in an article in anandtech.com, where the author mistakes an error on Vista's account with an error in the Phenom processor (bolding of text is mine):

In theory, the AMD design made sense. If you were running a single threaded application, the core that your thread was active on would run at full speed, while the remaining three cores would run at a much lower speed. AMD included this functionality under the Cool 'n' Quiet umbrella. In practice however, Phenom's Cool 'n' Quiet was quite flawed. Vista has a nasty habit of bouncing threads around from one core to the next, which could result in the following phenomenon (no pun intended): when running a single-threaded application, the thread would run on a single core which would tell Vista that it needed to run at full speed. Vista would then move the thread to the next core, which was running at half-speed; now the thread is running on a core that's half the speed as the original core it started out on.

Phenom II fixes this by not allowing individual cores to run at clock speeds independently of one another; if one core must run at 3.0GHz, then all four cores will run at 3.0GHz. In practice this is a much better option as you don't run into the situations where Phenom performance is about half what it should be thanks to your applications running on cores that are operating at half speed. In the past you couldn't leave CnQ enabled on a Phenom system and watch an HD movie, but this is no longer true with Phenom II.

Recall how the brilliant author ascribes the "flaw" to CnQ, instead of to Vista, and how it was AMD who "fixed" the problem!

The plain truth is that AMD developed a technology (independent core scaling) that would save energy (which means money and ecology) with zero-effects on performance (since the cores actually running jobs run at full speed), and MS Vista being a pile of crap forced them to revert it.

Now, if you have a computer with 4 or 8 cores, and watch a HD movie (which needs a full-speed core to decode it, but only one core), the full 8 cores will be running at full speed, wasting power, producing CO2, and making you get charged money at a rate 8 times that actually required!

The obvious right solution would be to fix Vista so that threads don't dance from core to core unnecessarily, so that AMD's CnQ technology could be used to full extent. AMD's movement with Phenom II just fixed the performance problem, by basically destroying the whole point of CnQ.

Now take a second to reflex how the monstrous domination of MS over the OS market leads to problems like this one. In a really competitive market, if a stupid OS provider gets it wrong and their OS does not support something like CnQ properly, the customers will migrate to other OSs, and the rogue provider will be forced to fix their OS. The dominance of MS (plus their stupidity), just held back precious technological advances!

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Up yours, Sarkozy!
June 10th 2009

That's where you can lodge your HADOPI law, you totalitarian dwarf.

Apparently there is some common sense in the French tribunals, and that stupid law was revoked. Well, not really revoked, just cut down in its most dangerous bit (the ability of the ISPs to shut down the connection of a user based on perceived "pirate" activity). I just read about at Enrique Dans's blog [es].

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Pay for online radio? Don't think so.
March 26th 2009

Apparently the online radio service my (formerly?) beloved last.fm was providing will no longer be free in the future, according to a recent official blog entry. Due to marketing/commercial/licensing decisions, the service will remain free of charge in the UK, Germany and the USA. Subscribers in the rest of the world will have to pay 3 euros per month.

In principle, I couldn't care less for online music. I exclusively listen to my private collection, and only use last.fm to publish the list of tracks I listen to. However, I have a couple of thoughts about it.

The first one is that I think that charging web users according to location should be made obsolete. In Internet each person is just that: a person, an individual, a user. A site could ask me what my preferred language is, to interact better with me (and I could answer whatever, true or false), but my nationality, religion or race should be irrelevant. So much talk about "globalization", and they only use it when it suits them. For example the work market is "globalizable", but Internet is not.

My second thought is that they have been forced to charge money to their users because they have to pay for the right of broadcasting licensed music. My position? Fuck them. Yes, seriously, screw paying for the broadcasting rights! I am seriously fed up with the morons in the music (and film) industry, trying to control the uncontrollable. If I were Last.fm, or a radio station in general, I would broadcast just Creative Commons music, such as that at Jamendo. If you are an artist and want me to broadcast your music, then you should pay me, not the other way around. However, if you provide me with your music for free, I might broadcast it for free, too. Quid pro quo.

I think that radio broadcast of music, or internet sharing, or the CD market, should be completely free of charge (or, in the case of physical formats like CDs, charge just for the price of the physical medium). The musicians should see this forms of broadcast as advertising. The distribution of their music should be as wide as possible, to make them as famous as possible, so that the revenue they get by doing actual work (like performing live) is maximized.

But, hey, that's just my view. What can I do with an industry that asks me to either comply or fuck off? Well, I guess that we, the clients/users should be asking that to the industry, not the other way around. I certainly try to.

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¿Dónde cagarán ahora las palomas?
December 18th 2008

Parece ser que hoy retiran una estatua de un tal Claudio (al que sus amigos llamaban cariñosamente "Claudillo"), que servía en la plaza del ayuntamiento de Santander de cagadero de palomas. Seguro que los animalitos echarán de menos la calva de este señor, por tener la curiosa propiedad de que era el único lugar de Santander donde podían cagar sin temor a que la gente de bien las odiara por ello (sino más bien al contrario).

Fuentes: El País | El Mundo

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Gracias, NoScript
December 18th 2008

Lo dicho, gracias NoScript por darme la oportunidad de hacer cosas como la siguiente:

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