Los piratas también comen
January 11th 2010

Ya me perdonaréis que escriba dos posts seguidos sobre el mismo tema. Además en castellano, cuando procuro que el lenguaje del blog sea el inglés, simplemente por mayor alcance entre los lectores potenciales. La verdad es que muchos "artículos de opinión" me salen más naturalmente en el idioma de Cervantes, y además en este caso voy a responder a una columna publicada en una revista en castellano.

El caso es que ojeando el suplemento Mujer Hoy del periódico, concretamente el ejemplar de la primera semana de 2010, me encontré con un artículo de Julia Navarro titulado "Los escritores también comen". En él, la señora Navarro hace una apología de la remuneración "justa" de los autores (concretamente escritores), y critica (por supuesto) la distribución de contenidos por medio de redes p2p. Como en el artículo se hacen una serie de argumentaciones falaces, y como los comentarios en la propia página hoymujer.com me parecen un lugar exiguo para comentarlas todas, he decidido hacerlo aquí. Si lo considero apropiado, le haré llegar un link a este post mediante un comentario en hoymujer.com (no es que piense que lo vaya a leer, pero bueno).

La señora Navarro comienza exponiendo su postura:

Perdonen que vuelva sobre el asunto, pero el debate está en la sociedad porque a muchos no les entra en la cabeza que “piratear” el trabajo ajeno debe ser delito y se han puesto de uñas ante la nueva legislación que cortará el acceso a internet a quienes se descarguen contenidos sin previo pago. Y no se me ocurre mejor manera que explicarles cómo se escribe una novela o cómo las escribo yo.

Tras esto, explica en dos párrafos el proceso creativo de un libro, y argumenta que tras cada obra hay un ser humano que ha trabajado para parirla y merece una remuneración.

Empecemos por la propia introducción: la Sra. Navarro confunde las modificaciones legislativas que el PSOE quiere hacer (¿o a hecho ya?) sobre el cierre de páginas web "piratas" por parte de una comisión gubernamental, y no jueces independientes, con la Ley Hadopi de Sarkozy, que versa sobre el corte de la conexión a internet a usuarios "piratas". No la culpo, porque en este circo mediático yo también confundo a veces de qué se está hablando. En todo caso, las críticas a la nueva legislación a la que quiere aludir la señora Navarro no tienen que ver con la "justicia" de cerrar o no páginas web, ni con si queremos "piratear" sin cortapisas, y evitar "previos pagos". A ver si se entera ud., Sra. Navarro, que la ley lo que pretende es obviar las garantías de defensa justa de los acusados. Ya existe una legislación que contempla el cierre de cualquier sitio web que vulnere la ley, mediante decisión judicial (de manera cautelar si hiciera falta, es decir, antes de un juicio), y acompañada de juicio. Pero todos los juicios que en España se han celebrado en este sentido, han sido ganados por la defensa. Es decir, que el juez siempre ha negado la razón a la SGAE y a sus colegas (de ud.) autores acusadores. Lo que pretende la nueva ley es que, dado que un juicio justo no da la razón a quien interesa a la SGAE, digo al gobierno, sea una "comisión" (dependiente de la SGAE, digo, del gobierno) la que decida los cierres, cortocircuitando la via judicial (ya sabe ud., la separación de poderes que dice la Constitución, que es un libro también).

Sigamos por el desarrollo. Argumenta la Sra. Navarro que, dado que escribir ("crear", como dicen los pretenciosos artistas), cuesta un esfuerzo, los artistas merecen una retribución:

Imagino que lo mismo les sucede a quienes escriben una canción, un guión o una serie de televisión. O a quienes ponen voz a esa canción o interpretan un libreto. Ese esfuerzo para crear no es mayor ni menor que ejercer la abogacía o limpiar la vía pública. Cada trabajo tiene detrás a un ser humano que merece recibir una retribución.

Esto, Sra. Navarro, es simple y llanamente falso, y dejar una pluma en manos de alguien que no lo sepa podría ser considerado imprudencia temeraria. Como ud. bien sabe, en un mercado libre capitalista (que es el que me dicen que nos rige en España, y creo que a ud. también), el precio de los bienes no está marcado por lo que cueste el producirlos, sino por lo que el comprador está dispuesto a pagar. Por poner un ejemplo absurdo, a un insomne puede costarle tanto dormir como a ud. escribir un libro, pero ello no significa que el insomne "merezca" una retribución por sus esfuerzos. Es más, y hablando de ejemplos, yo voy a seguir el suyo y le voy a hablar de mi vida como "pirata", que diría ud.

Todo empieza con una crítica, una noticia, un anuncio... Digamos que un amigo me dice que cierta serie de TV es muy buena. La busco en una red p2p, y la encuentro. Mi conexión es muy lenta, así que tengo que ser selectivo con lo que bajo, porque tarda mucho. La pongo a bajar, y tras semanas, la tengo entera. Bien, esto es el primer paso, pero no siempre el último. Hete aquí que me la he bajado en inglés, porque prefiero las versiones originales, y porque hay más gente angloparlante compartiendo ficheros. Mi dominio del inglés es bastante aceptable, pero unos subtítulos vendrían bien. Me pongo a buscar subtítulos (para cada uno de los 25 capítulos de cada una de las 5 o 10 temporadas de la serie), y a seleccionar entre los que encuentro (no todos están igual de bien). Ahora tengo un problema: la sincronización no es perfecta. Los subtítulos salen 2 segundos antes que los actores hablen. Bueno, me hago un programilla que toma un fichero de subtítulos y lo adelanta o atrasa un tiempo arbitrario. Por amor al arte. Cuando lo termino, veo que atrasar 2 segundos los subtítulos no es suficiente, porque además lo que en el subtítulo son 10 segundos, en el vídeo son 10.5 segundos (la velocidad de reproducción no es idéntica). Bueno, modifico mi programa para permitir también "estirar" o "encoger" el subtítulo, y lo uso para adecuar el subtítulo al vídeo. Tras innumerables pruebas, veo que atrasando 2.3 segundos y estirando por un factor 1.0525 los subtítulos, estos encajan. Ya terminé el capítulo 1 de la temporada 1. Cuando pruebo el capítulo 2 veo que esos mismos factores de atraso y estiramiento no me valen. Resulta que para el segundo tengo que adelantarlos 1.1 segundos, y estirarlos un factor 1.063. Y suma y sigue.

Tras sudar un poquito subtitulando 250 capítulos (con un programa que yo mismo programé), pienso que, ya puestos, puedo recodificar el poco optimizado vídeo en DivX a x264, que permite mantener la calidad de imágen con un tamaño menor de fichero. Además, decido cambiar el contenedor de AVI a MKV (Matroska), porque este último permite añadir varias pistas de audio, o varios subtítulos diferentes, todo en un mismo fichero. ¡Incluso el mismo video ocupa hasta un 5% menos en MKV que en AVI, sin variar el codec! Pero recodificar un video no es cosa de 5 minutos. Intel me agradece que me gastara dinerito en un procesador capaz, entre otras cosas, de recodificar video a una velocidad aceptable. La compañía eléctrica me agradece el gasto que mi ordenador hace cuando recodifico esos vídeos durante decenas de horas. Y nadie me agradece el tiempo que he gastado aprendiendo sobre codecs y vídeos y leches, para llegar a la conclusión de que vídeos x264 en contenedores MKV son buena opción.

Tras subtitular y recodificar los vídeos, veo que los nombres de los mismos son desafortunados. Contienen espacios, comas y signos de interrogación o exclamación, cosa desaconsejable en un nombre de fichero. Además no incluyen los nombres de los capítulos, sólo los números. Bueno, pues me hago un viaje a la Wikipedia, y busco los títulos de esos capítulos, y gasto un tiempo renombrando todos los ficheros.

Ahora que tengo los capítulos de esa serie que me gusta en un formato compacto, de buena calidad de imagen pero poco tamaño, con los subtítulos sincronizados y con nombres más cómodos y sensatos, ¿qué hago? Pues decido ser buen vecino, y compartir el resultado de mi trabajo. Lo cuelgo en la red p2p donde lo obtuve en primer lugar, anunciando que es una versión "mejor" (perdón por la soberbia) de la otra (la que yo bajé). Claro que, dado que mi conexión es asimétrica (como todas en España) tardo en subirla más de el doble de lo que tardé en bajarla. Dado que mi conexión es lenta, eso supone semanas o meses. Pero lo hago, por amor al arte.

Y tras este esfuerzo, que lo es, y tras hacerlo todo por amor al arte, porque la serie me gusta y quiero compartirla, y porque mis buenos sentimientos hacia otros usuarios de p2p me llevan a devolver el bien que ellos me hacen cuando ellos comparten lo que tienen conmigo... tras todo eso, ¿recibo una recompensa? ¿Recibo una "justa retribución"? Pues no, lo único que recibo de gente como ud. es insultos, llamándome "ladrón". Incluso mi gobierno, en vez de loar mi actitud de defensa de la calidad de la cultura (me he esforzado por mejorar la experiencia de quien disfruta de esa serie) de manera desinteresada, me criminaliza. Me amenazan con cortarme la conexión, como en Francia. Me dicen que quiero todo "gratis total". Por favor, reflexione dos veces antes de volver a insultarme.

Como broche final, pasemos a la postdata:

Sólo les pido a los piratas que piensen por un momento en qué sucedería si los demás consideráramos que su “trabajo”, el que hagan, debe de ser gratis total. Seguro que no les gustaría. ¿A qué no? Pues a quienes escriben, cantan, interpretan y crean tampoco nos gusta.

Esta argumentación es trístemente ubícua; la usan mucho. El problema es que es tan torticera que merece no una, sino 3 respuestas:

1) Si por "piratas" se refiere a usuarios de p2p como yo, la redirijo a los párrafos de más arriba y le contesto que mi "trabajo" ya es "gratis total", ¿no lo ve? Mi trabajo como "pirata" consiste en distribuir contenidos y mejorarlos con un esfuerzo que nadie agradece, excepto de la manera que yo más aprecio: haciendo ellos también ese trabajo con otra serie, película o canción, y haciendo que yo lo pueda bajar. Quid pro quo, que diría el Dr. Lecter. Y sí, no solo me gusta, ¡me encanta! Es maravilloso no cobrar por un trabajo, si ello implica que los demás tampoco cobran por el suyo. Crea un ambiente de buen rollo que debería ud. probar alguna vez.

2) Obtener contenidos de redes p2p no es "gratis total". Pagamos unos precios abusivos por las conexiones a internet, que son la vergüenza de Europa en cuanto a velocidad y precio. Pagamos por los equipos informáticos, por los routers y modems de conexión, y por los medios de almacenamiento de lo que bajamos. Todo eso cuesta dinero. Pero es más, ¡incluso nos hacen uds. pagar un canon! Pagamos por un porcentaje extra por impresoras, CDs, DVDs, discos duros, tarjetas de memoria para cámaras... ¡todo! Y lo pagamos todos, "pirateemos" o no. En mi grupo de investigación de la Universidad del País Vasco yo hacía las pequeñas compras, como CDs o DVDs, y aunque este material nunca vió una canción de Bisbal ni un libro de ud., aunque en ellos solo guardabamos información relativa a nuestra labor investigadora, ello no impedía pagar hasta un tercio del precio final en concepto de "canon".

3) Ud. no quiere cobrar por su trabajo. A ud. le lleva meses escribir un libro, pero no quiere cobrar un salario durante esos meses. Quiere cobrarlo de por vida. Y no en concepto de "esfuerzo para escribir" sino en concepto de "derecho para usar". Le voy a poner yo a ud. una situación inversa a la que ud. propone: le pido que piense por un momento que el médico que le salvó a ud. la vida con 15 años al extirparle el apéndice le pide durante el resto de su vida (de ud.) un pago diario por poder seguir respirando. Al fin y al cabo, sin su actuación, ud. estaría muerta. Y al taxista que la llevó a su última entrevista de trabajo, ¿le pagó solo la carrera? ¿O le paga una fracción de su salario todos los meses, porque le debe a él el haber sido contratada? ¿Paga al fontanero que arregló su fregadera por cada día que su cocina no se innunda? ¿O le pagó solo por mano de obra y piezas?

3bis) Si ud. quiere negarse a escribir un libro hasta que alguien le pague 1000 o 2000 euros al mes mientras lo escribe, está en su derecho. Nadie la puede obligar a trabajar "gratis". Lo que ud. no puede hacer es impedir que terceros hagan copias y compartan dicha obra una vez publicada, simplemente porque eso no le reporta a ud. beneficios. Comprenda que el p2p no compite con el creador, sino con el distribuidor. El e-mail ha hecho que Correos tenga mucho menos trabajo. Es más eficiente usar un medio electrónico para hacer llegar un mensaje, que escribirlo en un medio físico y pagar a alguien para que lo transporte. La Wikipedia ha hecho que las ventas de enciclopedias tradicionales bajen. Es mucho más eficiente buscar algo en un medio electrónico que en uno físico. La Wikipedia no cuesta un dineral, no ocupa un espacio vital, y está mucho más actualizada. Al igual que las cartas físicas con el e-mail, es razonable pensar que las copias físicas de obras culturales (CDs, libros) podrían desaparecer (o palidecer) ante la distribución electrónica (p2p). ¿Apoyaría ud. que el gobierno legisle en contra de usar el e-mail, con la excusa de que Correos pierde dinero? ¿O detrás de Correos no hay seres humanos que merecen retribución? Reflexiónelo, por favor.

Tags: , , , , , , , , , , , , , ,

4 Comments »

MediaWiki: URL beautification HowTo
November 27th 2008

The default MediaWiki installation will leave you with URLs of the type:

http://mywiki.site.tld/wiki/wiki/index.php?title=Article_name

This is ugly! Following instructions at the MediaWiki.org site, you can make it simpler and nicer:

http://mywiki.site.tld/wiki/Article_name

To achieve that, add the following to /etc/apache2/httpd.conf:

AcceptPathInfo On
Alias /wiki /usr/share/mediawiki/index.php

Then add/modify the following at /var/lib/mediawiki/LocalSettings.php (again, Debian default path):

$wgScriptPath = '/w'; # Path to the actual files. This should already be there
$wgArticlePath = '/wiki/$1'; # This directory MUST be different from $wgScriptPath
$wgUsePathInfo = true;

Recall that you must have two "directories", which in the example above are /w and /wiki. The former is "real" and the latter is "virtual".

The real dir (the one used as value for $wgScriptPath) must contain the MediaWiki files, thus it must point to the /usr/share/mediawiki dir. To this end, it must either exist in the Apache root (usually /var/www/), or be an alias. If you follow the first route, you can make a link, like in the following example:

% ln -s /usr/share/mediawiki /var/www/w

The second route would imply adding this line to /etc/apache2/httpd.conf:

Alias /w /usr/share/mediawiki

The latter requires restarting the Apache daemon, but I personally prefer it.

The virtual dir (the one used as value for $wgArticlePath) will be our path to get rid of the URL ugliness, and point directly to an article's title. As such, it must be aliased in /etc/apache2/httpd.conf adding the following line to it, as mentioned above:

Alias /wiki /usr/share/mediawiki/index.php

Finally, you shold enable the rewrite PHP module, if it's not enable already, and reload Apache:

% cd /etc/apache2/mods-enable/
% ln -s ../mods-available/rewrite.load .
% /etc/init.d/apache2 reload

After that, pointing to website/wiki/somearticle should lead you to the wiki page for somearticle. For more information, refer to the MediaWiki.org site.

Tags: , , , , , ,

2 Comments »

Donations to Wikipedia
November 20th 2008

As they do periodically, these greedy bastards benefactors of humanity at Wikimedia Foundation are rising money to pay for the infrastructure that that a service like Wikipedia offers.

Since I shelled out some euros to them, I see no reason not to encourage the (many) readers of this blog to do the same:

Wikipedia Affiliate Button
Tags: , , ,

2 Comments »

Wikipedia is down
September 30th 2008

Wikipedia seems to be temporarily down... see below (click to enlarge):

How will the western civilization survive this!

Tags: , ,

No Comments yet »

Wikipedia fundraising
October 23rd 2007

The Wikimedia Foundation is raising funds again. You can read an appeal from the Board Chair, Florence Devouard, and the corresponding press release.

To contribute, click the banner below, and follow the instructions you'll find in the page you'll arrive to.

Click here to donate!

Tags: , ,

No Comments yet »

Be nice in Wikipedia
August 27th 2007

I just read, by chance, a very interesting essay a Wikipedia administrator wrote in his personal page. It deals with people spamming or vandalizing Wikipedia, for fun or for personal promotion/economical benefit.

I'll quote the intro paragraph:

Let's face facts: Wikipedia has become an important force on the Internet. If you've got a business to run or a belief to circulate there's a big temptation to hit that edit button and do your thing. You're on your honor here. Most people have honor, which is why Wikipedia is huge and (usually) pretty darn good, but then there's that thought - what if you could harness this site and make it work for you?

You aren't the first person to get that idea. And hello there, I'm a Wikipedia administrator.

Read more in the whole essay.

Tags: , ,

No Comments yet »

Happy Wikibirthday to myself
June 19th 2007

As of today, I have reached my first year of (English) Wikipedia contributions under the identity isilanes. I have accumulated over 2100 edits in that time, and created over ten new pages, not counting dozens of pictures of chemical structures I have made for chemistry articles.

Other contributions could be the logo of my University (UPV/EHU), that appears at its wikipedia page, many vandalism warnings to misbehaving users and disambiguation of links.

Tags: , , ,

1 Comment »

I cross the 2k edit mark in Wikipedia
June 9th 2007

Following my recent trend of using the blog to talk about myself, instead of about the FLOSS that gives name to the blog, and after the Wikipedia fever I talked about some days ago, I write again to say that I have surpassed the 2000 edit count in Wikipedia, as you can see following this link.

Still, as crazy and monomaniac it sounds, guess what category of Wikipedia I belong to, regarding edit count? "Prolific editors", maybe? Or "Wikipedians with over 1000 edits"? Or "Top X Wikipedia editors"? No! I belong to "Wikipedians with fewer than 5000 edits" :^(

Tags: , , ,

No Comments yet »

Wikipedia fever
June 1st 2007

Yesterday was the last day of May, and an incredibly fruitful month ended, regarding my Wikipedia edits. As you can see in the previous link, I was 75 edits short of making 1000 edits that month! Approximately one half of all the edits I have done in Wikipedia in one year (in 18 days it will be the birthday of my first edit as Isilanes), where done in May 2007!

This huge (for me) amount of edits was possible due to the kind of activity I have had in Wikipedia as of lately. I realized there are a lot of chemical structures in Wikipedia that are of low quality, and I started to improve them. The main flaw of low q images is that they are done in raster format (PNG, GIF, JPEG). This implies that they lose quality upon magnification, and that the larger they are, the more space they occupy. In contrast, vector graphics (e.g. SVG) offer a perfect quality regardless of magnification, with a constant file size, no matter what output size we ask of them.

Actually, there is a page in Wikipedia specifically devoted to listing the (chemical) images that, due to being easily translated to SVG (most chemical skeletal formulae fall in this category), and showing a low quality, are suitable for being substituted by SVG counterparts.

Once I found this page, I started using the superb free software programs ChemTool and Inkscape to draw SVG counterparts for many structures. For each structure, a file has to be uploaded, the article including the raster image has to be modified to include the SVG instead, then the raster image has to be tagged as already superseded by a SVG, and depending on the case, it can be tagged with a proposal for deletion. In that case, it has to be included in a page listing the images and media for deletion, and the original uploader of the image should be notified, as a polite measure. This implies a bunch of edits per superseded image.

A great part of my May edits also correspond to the fact that I modified a previous SVG image that was to replace a PNG of some Free Software logos. Apparently the "old" SVG had some errors, which I corrected:




PNG version of the SVG image

This logo picture was used by a tag that appears in all articles related to free software, and I starting changing the appearance of the old pic in every tag with the new pic. The result: a whole lot of edits.

Tags: , , ,

No Comments yet »

Jarl!
October 11th 2006

Me acabo de pulir los 142 links ambiguos a La Rioja que había en la Wikipedia, visitando las 142 páginas (bueno, en alguna página había más de un link) y haciendo que dichos links señalasen hacia la entrada de la Wikipedia a la que el autor quería haber señalado (en el 99% de los casos "La Rioja (autonomous community)", aunque hay una provincia, y su capital, con ese nombre en Argentina también). Lo he hecho, lógicamente, con el método del mvs, que menciono en el post anterior, a más de un link por minuto de media :^)

Tags: , ,

No Comments yet »

Next »

  • The contents of this blog are under a Creative Commons License.

    Creative Commons License

  • Meta